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Eure-et-Loir

Château de Châteaudun

Ancien château-fort devenu résidence princière, le château de Châteaudun est un livre d’histoire à ciel ouvert. Il présente plusieurs styles architecturaux s’étendant du XII au XVIe siècle.

Le premier des châteaux de la Loire

Au sud de l’Eure-et-Loir, entre la Beauce et le Perche, le château de Châteaudun est souvent considéré comme « le premier des châteaux de la Loire » quand vous arrivez de Paris. Sa fondation remonterait au Xe siècle lorsque le comte de Blois, Thibaud le Tricheur, fait bâtir une forteresse sur un éperon rocheux surplombant la vallée du Loir. Son descendant Thibaud V décide de faire construire un imposant donjon à la fin du XIIe siècle. Toujours visible aujourd’hui, la tour de 31 mètres de haut est le dernier témoin du château-fort. Il reste l’un des donjons circulaires les mieux conservés au monde, avec sa très belle charpente à enrayures ajoutée au XVe siècle.

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Aménagements princiers

A l’issue de la guerre de Cent ans, Jean d’Orléans, demi-frère du duc Charles d’Orléans, devient le nouveau comte de Dunois (et par là-même Jean de Dunois). Chef de guerre, membre d’une des plus grandes familles du royaume et compagnon d’armes de Jeanne d’Arc, il fait détruire l’ancien château-fort et bâtit en 1460 une aile qui aujourd’hui porte son nom : l’aile « Dunois ». Le corps de logis comprend deux étages surmontés d’un vaste comble. L’aménagement reflète le besoin de confort qui suit la guerre de Cent ans. Dans les cuisines, admirez les voûtes d’ogives tombant sur de grandes cheminées. Elles sont le signe du faste des repas et de l’importance que revêt la gastronomie pour un prince au XVe siècle. Ce véritable château-palais abrite également des appartements de bains (réaménagés par la suite en cachots), une salle de justice d'Ancien Régime datant du XVIIe siècle, ainsi qu’un escalier d’apparat gothique flamboyant.

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Une peinture murale du Jugement dernier

Découvrez ensuite la Sainte-Chapelle gothique. Jean d’Orléans la fait construire pour conserver une relique de la Passion du Christ issue de la Sainte-Chapelle de Paris. L’édifice comprend quinze statues polychromes de saintes et de saints ainsi qu’une peinture murale du Jugement dernier. Observez ensuite l’aile dite de « Longueville ». Tournée vers le Loir, cette partie du château fut achevée au XVIe siècle par François II d’Orléans Longueville, petit-fils de Jean de Dunois. Les premiers signes de la Renaissance y font leur apparition et annoncent les grands châteaux à venir de la vallée de la Loire. Cette aile, la plus récente, abrite de grandes salles d’apparat ainsi que les appartements de la famille d’Orléans-Longueville. Des tentures du XVIIe y sont exposées en lien avec une exposition permanente sur l’art de la tapisserie. Terminez votre visite par le très beau jardin d’inspiration médiévale au pied du donjon, puis par le jardin suspendu, premier du genre en France. Le château de Châteaudun appartient à l’Etat depuis 1938 et est intégré au réseau des châteaux de la Loire.

Pour la petite histoire...

L’histoire de Châteaudun est aussi marquée par le gigantesque incendie qui détruisit la ville en 1723. Un autre fait marquant viendra marquer la cité plus d’un siècle plus tard : la bataille du 18 octobre 1870, en pleine guerre franco-allemande. Découvrez cette histoire à travers un épisode de notre collection de podcasts "Pour la petite histoire...".

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Sources : Centre des monuments nationaux et Office de tourisme de Châteaudun

Informations pratiques

Adresse

Château de Châteaudun
Place Jehan de Dunois
28200 Châteaudun
France

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