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Nouvelle-Aquitaine, Pyrénées-Atlantiques

Pont Vieux d’Orthez

Avec sa tour défensive, le Pont Vieux d'Orthez garde depuis le XIIIe siècle l'entrée de la capitale médiévale du Béarn. Une invitation à remonter le temps !

Le Pont Vieux d'Orthez, bijou d'architecture militaire du Moyen Age.

Depuis sa construction au XIIIe siècle, le Pont Vieux d'Orthez protège le village d'Orthez, situé entre Pau et Bayonne, aux portes du Pays basque. Rien d'étonnant à ce qu'il soit, depuis de nombreux siècles, l'emblème de la ville. Avec sa tour fortifiée, et ses arches de dimensions différentes, il fait partie des rares exemples d'architecture militaire médiévale. Bâti par Gaston VII de Moncade, ce pont a servi de passage au-dessus de la rivière du Gave de Pau, aux pèlerins et aux marchandises. A l'origine, deux tours encadraient l'arche principale, tandis que, de chaque côté, se trouvaient des passages en bois, qui pouvaient se relever en cas d'attaques, pour bloquer l'accès au village. Aujourd'hui, de petites arches en pierre remplacent les anciennes constructions en bois. S'il pouvait parler, le Pont Vieux raconterait les épisodes sanglants qui se sont déroulés sur ses pierres. En 1596, les prêtres d'Orthez auraient été jetés du haut du pont par des protestants lors des guerres de Religion. Et, en 1814, s'y sont déroulées les retraites des troupes de Napoléon.

Le Pont Vieux d'Orthez, bijou d'architecture militaire du Moyen Age.

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Le Pont Vieux d'Orthez

Le Pont Vieux d'Orthez, gardien de la capitale du Béarn.

C'est à l'initiative de Gaston VII de Moncade, au XIIIe siècle, que le village médiéval d'Orthez devient la capitale du Béarn. Préservé des attaques par le Pont Vieux, il a résisté à l'histoire et au temps. Promenez-vous dans ce village et poussez la porte de la Maison fortifiée de Jeanne d'Albret, mère d'Henri IV. Bâtie au XVe siècle et agrandie au XVIe siècle, cette demeure abrite un musée, ainsi qu'un jardin agrémenté d'un pigeonnier d'une hauteur de 11m. Vous pouvez ensuite diriger vos pas vers l'Hôtel de la Lune, ancienne maison forte des XIIIe et XVe siècles. Puis, grimpez jusqu'au château Moncade. Edifié en 1242, sur une butte, il a accueilli la cour de Gaston Fébus au XIVe siècle. Aujourd'hui, il n'en subsiste que le donjon, un rare fossé parementé qui rendit la forteresse imprenable, et des restes de remparts. Réparti sur quatre étages, il comporte une partie du logis du seigneur, où a séjourné le chroniqueur Jean Froissart au XIVe siècle. Depuis le sommet du monument, s'offre un panorama sur la campagne et les vignes des environs, avec pour écrin les Pyrénées.

Orthez, un village entre nature et fêtes.

Entouré de vignes, de bois et de lacs, le village d'Orthez invite à la détente en pleine nature. Vous pouvez poursuivre la visite du bourg avec une promenade à pied jusqu'au lac de Grècq ou au bois de Laqueyre. Ou découvrir le Pont Vieux depuis la rivière sur un canoë, un paddle ou un kayak. Autre lieu où se rafraîchir, la base de loisirs d'Orthez Biron, aménagée autour d'un lac, offre de nombreuses possibilités de loisirs, de la baignade aux sports aquatiques. Pour les amoureux du patrimoine, des animations mettent en valeur le village. Des visites guidées thématiques à la Fête médiévale au château en juillet, en passant par le festival Jazz Naturel en mars, et surtout les Fêtes d'Orthez l'été, où les rues s'animent en musique, au gré des courses landaises, le village sait rester dynamique. Et offrir un voyage vivant au cœur du Moyen Age, sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Informations pratiques

Adresse

rue du Pont Vieux
64300 ORTHEZ
France

Horaires d’ouverture



Tarifs d'entrée :
    Gratuit

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Plus d'informations auprès de l'office de tourisme d'Orthez par téléphone au 05 59 12 30 40 ou par mail