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Provence-Alpes-Côte d'Azur, Var

Ile de Bendor

Laissez-vous séduire par le charme d’une île de Méditerranée dédiée à l’art et à la beauté.

L’île de Bendor, le rêve d'un artiste.

Simplement séparée de Bandol par un bras de mer, l’île de Bendor a tout du charme de la Méditerranée, avec ses pins, son eau turquoise, ses plages et ses criques abandonnées. Mais grâce au rêve d’un homme, elle est devenue bien plus qu’un simple îlot de nature sauvage.

En 1950, Paul Ricard, entrepreneur bien connu pour ses boissons anisées, acquiert les îles de Bendor et d’Embiez. Né dans une famille de boulanger, cette âme d’artiste qui rêvait des Beaux-Arts de Marseille décide de transformer Bendor en paradis pour artistes, en atelier et musée à ciel ouvert. Une sorte de villa Médicis miniature pour lui et ses amis, qui accueillera notamment Jacques Dutronc, Fernandel, Joséphine Baker ou, plus inattendu, Youri Gagarine.

En quelques années, la paisible Bendor devient un lieu couru de la jet set, se dote d’hôtels et de boutiques, et des fêtes sont organisées… La mort de Paul Ricard, en 1997, ne met pas fin à son rêve. Comme hors du temps, Bendor accueille, aujourd’hui encore, des artisans et reste, avec ses sculptures dépareillées et ses musées, un lieu unique.

L’île de Bendor, le rêve d'un artiste.

Les musées de l’île de Bendor, entre peinture et merchandising.

Depuis Bandol, prenez la navette pour Bendor, qui part toutes les 1/2h en saison estivale. La traversée ne dure pas une éternité (7mn seulement), mais en posant le pied au sol, vous êtes déjà dans un autre monde !
Sur le port, vous découvrez galeries et magasins d’artistes, où vous pouvez acquérir des céramiques ou des sculptures en verre soufflé.

L’île de Bendor compte trois musées. Commencez par celui des vins et des spiritueux, qui expose des bouteilles du monde entier ; puis direction le musée des objets publicitaires Ricard. Unique au monde, il regroupe les cendriers, parasols, affiches, drapeaux, tee-shirts, chapeaux, bacs à glaçons et tout le matériel faisant depuis près de 50 ans la fierté de l’apéritif anisé.
Le troisième musée est dédié à l’œuvre picturale de Paul Ricard. Des peintures inattendues et réussies, avec de nombreux portraits de ses amis.

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Bendor, l'art côté nature.

A Bendor, l’art ne s’arrête pas aux galeries des musées. Empruntez-le chemin qui permet de faire le tour de l’île pour rejoindre le jardin des arts. A l’ombre des pins, les sculptures étonnent : impossible de définir un style tant les styles sont nombreux, du buste classique aux compressions futuristes. Ici, véritablement, il semble que les sculptures fleurissent, comme les herbes sauvages, sans que personne ne sache vraiment comment, ni pourquoi !

Le chemin autour de l’île vous fait découvrir sa nature préservée, ses petites criques sauvages et ses plages. Si le zoo a fermé depuis longtemps, il est encore possible de se lancer à la poursuite de la faune marine grâce au club de plongée, ou de louer un pointu, barque traditionnelle, pour naviguer au large de l’île. Une expédition vers l’île des Embiez, restée nature, vous permet de mesurer à quel point Bendor, kitsch et cool, est une île unique, travaillée, pensée pour émerveiller et étonner. Une œuvre d’art, en somme.

Informations pratiques

Adresse

Port de Bandol
83150 BANDOL
France

Horaires d’ouverture



Tarifs d'entrée :
    Gratuit