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Occitanie, Hautes-Pyrénées

Cirque de Gavarnie

Cher aux explorateurs et aux poètes, le cirque de Gavarnie est la plus célèbre arène naturelle au monde. Mesurez-vous à ses hauteurs !

La nature entre en scène.

Malgré une réputation qui le précède dans le monde entier, le cirque de Gavarnie ne joue pas les starlettes : il s’offre au regard dès le petit village du même nom, invitant les promeneurs à tenter l’aventure. Le cimetière local témoigne d’ailleurs des nombreux explorateurs, botanistes, scientifiques et artistes à avoir fait du cirque la passion de leur vie. Suivez leurs pas le long du sentier de randonnée. En quelques minutes à pied ou à dos d’âne le long d’une route dégagée, vous accédez au plateau de la Courade et jouissez de la vue prometteuse qu’il offre sur le cirque de Gavarnie. Poètes et amoureux de la nature profitent également de cette pause pour découvrir l’exceptionnelle variété de la flore locale, riche en espèces rares de végétaux. De grands pétales violets qui renferment des étamines orange : c’est la ramonde des Pyrénées, typique de la région, qui aime à se cacher derrière les rochers ou près des framboisiers sauvages. Les plus observateurs (et chanceux) pourront dénicher un véritable trésor, reine des fleurs de montagnes, un edelweiss.

La nature entre en scène.

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Verticalité et symétrie : la nature géométrique.

Petit à petit, des sons se greffent au spectacle de la nature, le cri d’un vautour fauve et le ronflement de l’eau qui chute. Au cœur du cirque siège la Grande Cascade, d’une hauteur record de 423m et dont le grondement résonne sur les parois calcaires des alentours. Elle annonce la thématique du cirque de Gavarnie : ici, tout n’est que verticalité et hauteur. Comme pour mieux souligner sa majesté, les Pyrénées ont ainsi entouré le cirque de Gavarnie de géants, seize sommets culminant à plus de 3 000m et dont les noms sont riches de légendes : mont Perdu, pic du Marboré, du Taillon, brèche de Roland... De quoi expliquer les mots de Victor Hugo, pour qui le cirque de Gavarnie était « une montagne et une muraille à la fois ». Formé par érosion glaciaire il y a cinquante millions d’années environ, le cirque frappe par sa symétrie que l’on croirait pensée par l’homme. « C’est l’édifice le plus mystérieux des plus mystérieux des architectes », ajoutait à ce propos le poète.

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Dans le berceau de la culture pyrénéenne.

Le cirque de Gavarnie surprend par la régularité de sa topographie : son altitude ondule autour de 1 700m tout le long de ses 14km de circonférence. De là l’impression de se trouver dans une arène, dans le « colosseum de la nature » (Victor Hugo). Aussi ne faut-il pas s’étonner de le voir régulièrement devenir scène à part entière. Tous les deux ans, le Festival de Gavarnie investit le cirque pendant deux semaines en été pour des représentations théâtrales données au crépuscule. Les rayons du soleil rougeoient alors entre les reliefs, sur les neiges et les vapeurs de la cascade, offrant au lieu une dramaturgie unique. Dans la plus pure tradition pyrénéenne, acteurs et spectateurs rentrent ensuite au village ensemble, dans une longue procession de flambeaux. Ce respect des coutumes justifie le choix, rare, de l’Unesco de classer le cirque de Gavarnie au titre du patrimoine naturel mais aussi culturel.

Informations pratiques

Adresse

Caousillet
65120 GAVARNIE-GEDRE
France

Horaires d’ouverture



Tarifs d'entrée :
    Gratuit

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A Gavarnie, garez votre véhicule sur le parking situé à l'entrée du village
Un chemin vous mènera jusqu'à l’Hôtellerie du Cirque (45mn de marche)
Renseignements auprès de l'office de tourisme de Gavarnie, par téléphone au 05 62 92 49 10 ou par mail