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Normandie, Calvados

Cimetière américain d'Omaha-Beach

Face à Omaha Beach, 9 387 croix blanches. Elles sont alignées pour l’éternité au cimetière militaire américain de Colleville-sur-Mer. Un souvenir douloureux du Débarquement.

Un morceau d’Amérique peuplé de morts.

Le 6 juin 1944, 156 115 soldats et parachutistes alliés sont engagés en Normandie. Le Débarquement vient d’avoir lieu. A minuit, on dénombre déjà 10 500 tués, blessés, disparus ou prisonniers alliés. A Omaha Beach, ils sont 34 250 soldats américains à débarquer ; 2 500 ont été tués en une journée. Un déluge de feu s’est abattu sur la plage de Colleville-sur-Mer. Aujourd’hui, l’enfer appartient à l’Histoire, et le silence enveloppe Omaha Beach rendue à la paix. Sur la falaise, un cimetière militaire immense de 70ha. Ce morceau de territoire américain est recouvert de croix alignées à l’infini. Elles sont 9 387 stèles blanches, en marbre de Carrare, tournées vers l’ouest et les Etats-Unis. Femmes, hommes reposent ici, pour la plupart jeunes, voire très jeunes. Depuis son inauguration, en 1956, le cimetière et son mémorial honorent la mémoire des soldats américains morts pendant la bataille de Normandie. C’est l'un des 25 sites funéraires permanents des Etats-Unis sur sol étranger.

Un morceau d’Amérique peuplé de morts.

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Un mémorial émouvant.

Le cimetière américain de Colleville-sur-Mer est une concession perpétuelle faite par la France aux Etats-Unis. Avant sa création, en 1956, les soldats reposent au cimetière "provisoire" de Saint-Laurent. Ouvert dès le 8 juin 1944, il se situe à proximité d’Omaha Beach. Le cimetière américain de Colleville-sur-Mer abrite des tombes, mais aussi un mémorial. Vous ne pouvez pas le manquer : toutes les allées principales y mènent. Une statue en bronze de 7m de haut occupe le centre d’une colonnade semi-circulaire honorant les troupes aéroportées américaines : 15 500 Américains ont été parachutés le 6 juin 1944 sur la Normandie. Orientée vers l’Ouest, elle semble veiller sur les alignements de sépultures. En réalité, cette statue symbolise "L’esprit de la jeunesse américaine s’élevant des flots". Lorsque la sonnerie aux morts retentit, et que l’on procède à la cérémonie des couleurs, le temps se fige. Elle a lieu tous les jours à 16h ou 17h.

©©Wolfgang.Buedel-Leica

Mieux comprendre le Débarquement.

Lors de votre promenade au cimetière américain de Colleville-sur-Mer, ne manquez pas le Visitor Center. Cette parenthèse historique vous permet de mieux comprendre le Débarquement, et des films poignants vous plongent au cœur du D-Day. Ce Visitor Center est un véritable petit musée, avec objets personnels des soldats, écrans interactifs, reconstitution des cinq grands secteurs alliés de l’opération Overlord. Depuis le mémorial, plusieurs allées vous mènent au jardin des Disparus. Sur un long mur en arc de cercle, sont inscrits les noms, le grade, l’unité et l’état d’origine de 1 557 soldats portés disparus, dont les 800 hommes de la 66e division d’infanterie qui ont péri lors du torpillage, en 1944, du paquebot belge Léopoldville. Le navire faisait route vers Cherbourg. Continuez votre balade du souvenir vers le bassin aux nénuphars, jusqu’à la chapelle, émouvante et paisible. En quittant le cimetière militaire américain de Colleville-sur-Mer, poursuivez votre visite des plages du Débarquement par le musée mémorial d’Omaha Beach, tout proche.

Informations pratiques

Adresse

route départementale 514
14710 COLLEVILLE-SUR-MER
Normandie
France

Horaires d’ouverture

Du lundi 1 au mercredi 31 mars 2021 :
    Toute la semaine de 09:00 à 18:00

Tarifs d'entrée :
    Gratuit

Fermé : 25 décembre

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Chiens interdits
Non accessible en transport en commun
Les horaires et tarifs indiqués donnet accès à la totalité du musé-mémorial d'Omaha Beach