©Coralie Daudin

Eure-et-Loir

Château de Maintenon

Avec ses jardins à la Française dessinés par Le Nôtre, le château est connu pour avoir été la propriété de Madame de Maintenon, l’épouse « secrète » de Louis XIV… Les vestiges du célèbre aqueduc témoignent quant à eux de l’ambition folle du Roi Soleil.

Le château de Maintenon, une affaire de femmes

Située entre Dreux et Chartres, Maintenon est certes une petite commune, mais son nom est à jamais associé à l’histoire de France. En 1669, une certaine Françoise d’Aubigné entre au service de Madame de Montespan, célèbre favorite du roi Louis XIV, en tant que gouvernante de leurs enfants illégitimes. Quelques années plus tard, grâce aux importantes gratifications pécuniaires octroyées par le roi pour ses services, elle fait l’acquisition du château de Maintenon et hérite de son titre de noblesse. Madame de Maintenon est née… Le château-fort à l'architecture défensive se modernise et se mue progressivement en une véritable résidence aristocratique. En octobre 1683, alors que la reine Marie-Thérèse d’Autriche vient de mourir, Madame de Maintenon épouse en secret Louis XIV. Sans descendance, elle lèguera des années plus tard le château à sa nièce, Françoise Amable d’Aubigné. A la mort du roi, Madame de Maintenon se retire à la Maison royale de Saint Louis à Saint-Cyr, un pensionnat pour jeunes filles qu’elle a créé, où elle décède en 1719 à l’âge de 84 ans.

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L’aqueduc, un grand projet pour Versailles

Niché dans la partie la plus septentrionale de la Beauce, Maintenon ne se trouve qu'à une cinquantaine de kilomètres de Versailles. Or la cité royale manque d’eau pour alimenter les fontaines, bassins et innombrables cascades que le roi Soleil veut voir fonctionner jour et nuit. Louis XIV voit en Maintenon, arrosé par pas moins de quatre cours d’eau, un potentiel hydraulique phénoménal. Il charge son célèbre architecte Vauban de réaliser un ouvrage qui surpasse le génie des réalisations romaines. Les travaux débutent en 1685 mais sont stoppés trois ans plus tard en raison, notamment, de la guerre de la Ligue d’Augsbourg. Des siècles plus tard, le monument inachevé (le seul édifice civil construit par Vauban) est presque aussi célèbre que le château. Perçu à l’époque comme une « balafre » dans le parc du château, ses ruines lui confèrent aujourd’hui un charme romantique à l’Anglaise.

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Des jardins à la Française fidèles à l’époque

Evadez-vous enfin dans les jardins à la Française ! En 1676, Louis XIV ordonne à André Le Nôtre de dessiner les plans du parc du château. Pour embellir Maintenon, le célèbre jardinier choisit de creuser un canal passant sous l’aqueduc, bordé de deux allées plantées dont une porte son nom. L’autre allée appelée Racine évoque le poète qui séjourna à Maintenon lors de l’écriture de ses tragédies « Esther » et « Athalie ». Le Nôtre imagine un parterre entouré d’eau et un deuxième en forme de triangle. Grâce à un plan original daté de 1686 et retrouvé dans les archives de la Bibliothèque nationale de France, les jardins à la Française du château de Maintenon ont été restaurés dans le véritable esprit de l’époque. Au fil des saisons, tulipes, impatiens et sauges bleues composent un tapis unique qui ressuscite le décor orignal du château. En période estivale, offrez-vous une balade nocturne dans ces allées féériques spécialement mises en lumières et sonorisées pour l’occasion.

Source : Château de Maintenon

Informations pratiques

Adresse

Place Aristide Briand
28130 Maintenon
France

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