Eure-et-Loir

Bonneval, Venise de la Beauce

Entre Beauce et Perche, Bonneval se découvre aussi bien à pied que sur l’eau. La présence du Loir et d’innombrables petits cours d’eau lui valent le surnom de « petite Venise de la Beauce ».

Une ville sur l’eau, « petite Venise de la Beauce »

Venise en Italie reste la référence absolue quand on pense à une ville sur l’eau. Mais d’autres décors font parfois penser à la cité des Doges. C’est le cas de Bruges en Belgique, mais aussi de Bonneval, en Eure-et-Loir. Située entre Chartres et Châteaudun, cette petite bourgade d’environ 5000 habitants a la particularité d’être cernée par les eaux. Grâce à la présence du Loir mais aussi d’innombrables petits cours d’eau, la ville offre un paysage de canaux serpentant le long des douves qui ceinturent un univers de pierres moyenâgeuses. Fondée en 857, la cité médiévale alors baptisée « Bona Vallis » s’est érigée autour de l’abbaye de Saint-Florentin. Le village fortifié propose encore de nombreux éléments défensifs datant du Moyen Âge comme la Tour du Roi bâtie au XIIIe siècle ou encore la Porte Saint Roch au XVe. Le Loir coulant dans les fossés des fortifications et la présence de nombreux canaux en plein cœur de la ville lui valent le surnom de « petite Venise de la Beauce ».

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L’ancienne abbaye bénédictine Saint Florentin

Emblème de la ville, l’abbaye Saint Florentin est classée monument historique depuis 1883 et abrite aujourd’hui un hôpital psychiatrique. Ses fortifications construites pour repousser l’ennemi sont l’attraction de Bonneval et s’apprécient aussi bien à pied que sur l’eau. L'abbaye a subi les soubresauts de l'histoire et fut victime à plusieurs reprises de destructions et incendies au cours des siècles. L'église abbatiale du monastère, vendu comme bien national à la Révolution, fut démolie par le second propriétaire privé. L'ancienne abbaye conserve encore son cloître des 17e 18e siècles et son imposant logis abbatial du 15e siècle. Connaissez-vous l’origine de son nom ? Initialement dédiée aux saints Pierre et Marcellin, l’abbaye a pris le nom de Saint-Florentin suite au transfert des reliques de saint Florentin et de saint Hilaire, martyrisés à Suin, en Bourgogne. Autre nom associé au monument, celui d’Arnaud (ou Ernald) de Bonneval. L’abbé qui dirigea l’abbaye alors à son apogée au XIIe siècle, est aussi le biographe de saint Bernard de Clairvaux.

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©Victor Tonelli

Embarquement à la Capitainerie

Mais le meilleur moyen de découvrir Bonneval reste encore le bateau ! Depuis la Capitainerie, louez un bateau électrique et embarquez sur le Loir. Très simples d’utilisation et pilotables sans permis, ces petites embarcations vous offriront un point de vue inédit sur la ville, entre ponts et lavoirs médiévaux. Au fil de l’eau, redécouvrez toutes les pépites patrimoniales et architecturales qui font la renommée de la cité beauceronne : de l’église Notre Dame, joyau gothique de la fin du XIIIe siècle, à la Tour du Mail, en passant par le pont de la Grève. A quai, terminez votre visite par le Logis des Trois Marchands. Classé monument historique en 1965, cette ancienne salle de Justice de Paix aujourd’hui reconvertie en espace culturel, appartenait à un ensemble de bâtiments appelé « Les Trois Marchands ». Ne manquez pas au rez-de-chaussée les deux admirables colonnes à chapiteau primitif datant du XIIIe siècle.

Pour la petite histoire...
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Pour la petite histoire...

Bonneval et sa région sont aussi connus pour avoir abrité les amours cachés d’Henri IV et Gabrielle d’Estrées. La ville fut aussi le lieu de la réconciliation entre Henri IV et sa première épouse, Marguerite de Valois aussi connue sous le nom de Reine Margot, à l’occasion d’un événement… pour le moins fortuit ! Découvrez cette histoire à travers un épisode de notre collection de podcasts "Pour la petite histoire...".

Sources : Ville de Bonneval

Informations pratiques

Adresse

19 Rue Saint-Roch
28800 Bonneval
France

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