Environnement

Le Castor d’Europe : ingénieur de l’environnement !

En parcourant l’étang des Joncquiers situé aux abords de l’autoroute A51, au nord d’Aix-en-Provence, vous tomberez peut-être sur cette espèce attachante bien connue des petits comme des plus grands. Découvrez le Castor, un grand bâtisseur…

L’étang des Joncquiers offre au castor un habitat de qualité !

Hôte caractéristique des milieux humides et des cours d’eau, le Castor est un bon indicateur de leur fonctionnement et de leur préservation.
Plus gros rongeur d’Europe, le Castor mesure jusqu’à 1,40m pour une masse pouvant atteindre 25kg. Il est reconnaissable à son pelage brun dense, son corps massif et ramassé et bien entendu sa queue plate.
Présent dans toute l’Eurasie, le Castor se rencontre sur une vaste zone allant de la France à la Russie et plus particulièrement des territoires caractérisés par la présence de fleuves tels que le Rhône, l'Elbe et le Danube ou de cours d’eau à faible pente et aux berges sont bien végétalisées qu’il affectionne particulièrement. Véritable ingénieur de l’environnement, le Castor participe à la préservation des zones humides et d’une faune inféodée à ses milieux grâce à ses barrages.

Espèce végétarienne et opportuniste, le Castor mange une grande quantité de végétaux ligneux, dont il consomme jusque l’écorce, ce à quoi peuvent s’ajouter des feuilles et fruits, ainsi que certaines plantes herbacées. Les reste de nourriture et les copeaux forment les réfectoires.

Victime comme la Loutre de la chasse et du braconnage pour sa fourrure, le Castor a lui aussi bien failli disparaitre de France au cours du XXe siècle. L’espèce a pu se maintenir grâce à une protection intégrale sur le territoire français et des programmes de réintroduction lui permettant de recoloniser peu à peu nos cours d’eaux.

Le saviez-vous ?

A la fin du printemps, la femelle donne naissance dans sa hutte à une portée de 2 à 3 castorins. Ces derniers prendront leur indépendance au cours de leur deuxième hiver.

Le Castor d’Europe en images

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Etang des Joncquiers

Entre Aix-en-Provence et Gap, l’autoroute A51 offre de nombreuses occasions de découvrir la nature foisonnante de la Vallée de La Durance. Découvrez l’Etang des Joncquiers, une zone humique qui abrite une nature généreuse et préservée.

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