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Route thématique

La route de l'olive

Partez à la découverte des Baronnies provençales, un superbe écrin de vallées et de villages perchés, qui garde en son sein un trésor : l’olive.

Découvrez les vallées des Baronnies de Provence, royaume de l’olive, fruit symbole de la Méditerranée. Sous des arbres centenaires a fleuri toute une culture, accompagnée de traditions, pour célébrer l’or noir de la région.

une Provence authentique

Les Baronnies

La route de l’olive commence en suivant le cours de l’Eygues, affluent du Rhône qui traverse la Drôme, les Hautes-Alpes et le Vaucluse. Dans la vallée éponyme, elle vous emmène à travers des forêts de pins, de chênes, accompagnée par le parfum de la lavande et le chant des cigales : un vrai paysage de roman…

De temps à autre, laissez à leur sieste les lézards pour rejoindre les petits villages perchés sur les collines. Comme on peut le deviner, Vinsorbes est le nom d’un village de vignerons. Les vestiges historiques, des restes de remparts du XVe siècle, une église du XIIe siècle et un bas-relief romain impressionnent. Seules quelques petites maisons de pierres blanches aux volets colorés forment les ruelles du village. Asseyez-vous sous la tonnelle, à l’ombre des cyprès, pour déguster un vin du cru.

Reprenez votre route pour découvrir le village de Venterol. Sa silhouette de pierre ocre se découpe dans la forêt. Tout proche, le château Ratier ne se distingue plus que par la tour du donjon. Percée de part en part par l’usure du temps, elle ne peut garder prisonnier que quelques sauterelles ou crapauds. A l’entrée du village, le temple protestant, construit au début du XIXe siècle, accueille des expositions de peinture. Il est loin le temps des guerres de Religion… Au cœur de Venterol, le lavoir, construit en 1876, continue de servir de lieu de rencontre aux habitants du village.

Poursuivez votre route pour découvrir Nyons. Classé parmi les plus beaux villages de France, il bénéficie d’un climat méditerranéen et d’un ensoleillement exceptionnel. Les collines alentour le protègent des souffles du mistral, tandis qu’en été, la chaleur est tempérée par la brise matinale du Pontias. Mais sur les foires et les marchés, ce n’est pas du climat que l’on discute. La star, ici, c’est l’olive.

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Village de Venterol
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l'olive se trouve un nom… et une appellation

Nyons

Bénéficiant d’une appellation d’origine contrôlée, la Tanche est une variété d’olive qui se trouve uniquement à Nyons. Son goût rappelle celui des fruits rouges, du litchi et de la rose. Piquée au sel, elle développe une saveur plus forte et prononcée. Si la couleur n’est pas une question de variété, mais de maturité (les olives noires ne sont jamais que des olives vertes mûres), l’olive de Nyons se distingue, après avoir doré au soleil, par une couleur dite “bure de moine”, entre le beige et le pourpre.

De nombreuses occasions vous permettent de déguster le fruit du pays. Pour partager votre passion avec d’autres connaisseurs ou simplement les déguster, rendez-vous à un des grands événements annuels autour de l’olive. La fête de l’olive piquée a lieu avant Noël et les Olivades animent le village chaque deuxième week-end de juillet. L’Institut du monde de l’olivier vous permet, lui, d’aller plus avant dans la connaissance de l’olive et de sa culture.

La Tanche se déguste nature, tout simplement, ou en tapenade à l’apéritif aux terrasses des petits restaurants du village. L’huile d’olive est naturellement la production la plus prisée et le produit à rapporter de votre voyage. Celle de Nyons, douce, aromatique, a un goût d’herbe fraîchement coupée, de pomme verte, de noisette même. Si elle peut accompagner tous les plats au menu, ce serait un péché de ne s’en servir que comme huile de cuisson... L’une des recettes les plus simples ? Coupez des fraises, sucrez-les à peine, ajoutez un peu de menthe fraîche et un filet d’huile d’olive…

entre arbres centenaires et sources d'eau claire

Le chemin des trois vallées

Dans la vallée de l’Eygues, vos pas côtoient des oliveraies aux arbres plus que centenaires. Des géants oliviers ont vu leurs branches se tordre au fil des années, tendant toujours plus vers le soleil. Les constructions, ici, semblent immémoriales tant elles se fondent parfaitement dans le paysage. Vous trouverez ainsi des moulins à huile, dont certains sont encore en activité. A Tulette, visitez le vieux moulin de Tante Hortense, avant de rejoindre le prochain territoire à explorer, la vallée de l‘Ouvèze.

La nature est ici particulièrement variée. Elle satisfera aussi bien les amateurs d’escalade, ravis de pouvoir escalader les falaises, que les amoureux du farniente, qui trouveront dans les prairies autant de lits prêts à les accueillir le temps d’une sieste. Durant le Tour de France, ils pourront même se distraire en observant, sur les hauteurs du mont Ventoux, grimper les courageux cyclistes…

Votre randonnée, à pied ou à vélo, se poursuit en passant par Buis-les-Baronnies. Les belles arcades du XVe siècle vous offrent un peu d’ombre avant d’aller découvrir, à la maison des Plantes aromatiques, des saveurs différentes de celle l’olive… Mais pas pour très longtemps ! A Entrechaux, les oliveraies en terrasse du vieux château féodal, construit au XIe siècle, forment un étonnant et tout aussi charmant jardin à la française. Encore quelques pas et vous voilà dans la vallée de l’Ennuyé, du même nom que la rivière qui la traverse. Là encore, entre deux oliviers, des villages de charme sont à découvrir.

Arpavon se situe en hauteur. Pour retrouver son chemin dans les ruelles, on se repère aux cloches de l’église. Le village de Rochebrune marque la fin de la route de l’olive. Un petit chemin pavé permet de gravir tranquillement le village. Ici, la vie est calme. Le chant des cigales amène un peu de vie près du lavoir, bien éloigné aujourd’hui des lourdes tâches passées. Les barrières et les volets des maisons présentent toute la gamme des pastels, tandis que les murs se laissent docilement envahir par la végétation. Du sommet, vous avez une vue sur toute la Provence. Les oliveraies, que vous venez de parcourir, les collines et les champs de lavande serviront peut-être de décor à vos prochaines expéditions.

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Village d'Entrechaux et son château