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La route d’Artagnan

Lancez-vous sur les traces de d’Artagnan, célèbre mousquetaire, en empruntant la route qui traverse de part en part son pays natal.

Sur les traces du plus célèbre des mousquetaires de Sa Majesté, parcourez le sud-ouest de la France, terre natale de d’Artagnan, dont la vie est une invitation au voyage. L’histoire commence dans le petit village de Lupiac, dans le Gers, au cœur de l’Occitanie…

Lupiac Berceau du plus célèbre des mousquetaires

Ici naît, au début du XVIIe siècle, Charles de Batz de Castelmore, qui prendra plus tard le nom de d’Artagnan, celui de sa maman. Une visite de la ville vous permet de comprendre immédiatement que personne n’a oublié l’enfant du pays. Au mois d’août, le festival “D’Artagnan chez d’Artagnan” propose, grâce à la participation de 300 habitants costumés, une reconstitution du village tel qu’il était au XVIIe siècle. Près de la statue équestre de l’enfant du pays, un marché met à l’honneur les produits régionaux. Un mauvais bougre marche sur votre cape sans s’excuser ? Votre honneur est en jeu. Cela se réglera au combat, tir au mousquet ou duel à la rapière. Vainqueur, évidemment, vous faites comme d’Artagnan et décidez de prendre la route pour voir de quel bois se chauffe le reste du territoire.

Les panneaux bleus montrant d’Artagnan à cheval indiquent un itinéraire équestre qui dépasse les frontières du pays, ponctué par les exploits, réels ou fictifs, du mousquetaire. La route d’Artagnan se veut l’équivalent équestre des chemins de Compostelle pour les randonneurs et de la Vélodyssée pour les cyclistes. A Lupiac, vous pouvez vous faire remettre un exemplaire du livret officiel expliquant les principales règles à suivre tout le long de l’itinéraire : ne pas effrayer les animaux, ne pas cueillir les fleurs sauvages, être courtois avec la population… Des mousquetaires de bronze, d’argent et d’or récompensent ceux qui complètent le parcours. Si vous préférez la voiture au cheval, vous pouvez rejoindre les principales étapes de la route qui dressent un portrait complet du pays gascon, des Landes, des Pyrénées, de la France et de l’Europe.

© Comité départemental du tourisme du Gers - Statue équestre de D'Artagnan à Lupiac - La route d’Artagnan

L'Occitanie Le premier terrain de jeu de d’Artagnan

© Office de tourisme du Grand Auch - Statue de D'Artagnan et la Tour Armagnac à Auch - La route d’Artagnan

En réalité, il n’y a pas une mais six routes d’Artagnan : la route royale, la route de Madame d’Artagnan, des Cardinaux, des Mousquetaires, de l’Infante et celle de Pinerolo. Elles vous permettent de sillonner le territoire, en particulier le sud-ouest de la France, et de découvrir la diversité de ses paysages et la richesse de son terroir. Prenez la route vers Saint-Jean-de-Luz. D’Artagnan y a accompagné le roi Louis XIV qui a épousé, à l’église Saint-Jean-Baptiste, Marie-Thérèse, infante d’Espagne. Dans l’église, les reliques du mariage témoignent de la célébration du 9 juin 1660.

Si d’Artagnan a ensuite escorté les jeunes époux jusqu’à Paris, rien ne vous empêche d’aller profiter des longues plages de sable fin de la ville. Remontez en passant par Dax avant de vous diriger vers l’est en passant par Mont-de-Marsan, puis Auch. Au pied d’un escalier monumental de 234 marches, une statue de bronze représentant le mousquetaire, épée au baudrier, domine le paysage et sa campagne gersoise, ses terres fertiles, ses vergers, ses champs et ses vignes.

Reprenez la route vers Carcassonne. Cette cité médiévale, capitale du monde cathare, sied aux hommes en armes : parcourez la vieille ville, entourée de fortifications, en imaginant défendre Sa Majesté, déjouer des complots ou trinquez en vous amusant des déboires des hommes du Cardinal, de piètres adversaires…

La route d’Artagnan traverse une soixantaine de villes et de villages. C’est une variété de paysages qui s’offrent à vous. Rejoignez Montauban en longeant le canal de Montech, qui relie la ville au canal latéral de la Garonne. Profitez du soleil sur les berges aménagées du Tarn, embarquez pour une douce croisière, puis regagnez la terre ferme et prenez la direction de Cahors pour découvrir le Parc naturel régional des causses du Quercy. Pensez à d’Artagnan suivant sa bonne étoile en découvrant le triangle noir du Quercy. Particulièrement abrité de la pollution lumineuse, il s’agit d’un des plus beaux endroits de France pour admirer la voûte céleste.

De Buzet à Casteljaloux Le Sud-Ouest gastronomique

Les amoureux d’Alexandre Dumas le savent : un mousquetaire, lorsqu’il n’est pas en train de faire la guerre ou de déjouer les pièges du cardinal, festoie. La route d’Artagnan se transforme pour un temps en parcours gastronomique, avec comme première étape les vignobles de Buzet. Henry de Batz de Trenquelléon, un descendant direct du grand homme, ne joue pas de l’épée mais du tire-bouchon. Il propose chaque année une cuvée d’Artagnan. Tomates, melons, pruneaux, asperges, noisettes, le Lot-et-Garonne est un terroir riche. Pour profiter au mieux des produits de saison, réservez un dîner à Langon où la maison Claude Darroze, chef étoilé au “Guide Michelin”, vous mijote un repas de roi.

Vient ensuite le temps des hommages. Si Lupiac est le berceau de d’Artagnan, la compagnie des mousquetaires a été fondée à Cadillac, au début du XVIIe siècle, par le duc d’Epernon. Puis passez par Bergerac pour vous prendre en photo devant la statue de Cyrano, seul cadet de Gascogne à pouvoir rivaliser avec d’Artagnan en termes de notoriété. Si l’envie vous prend de faire vous aussi vos preuves en portant la cape et l’épée, rejoignez Casteljaloux. Vous y ferez la rencontre d’une des dernières compagnies de cadets de Gascogne portant encore l’uniforme. Parmi les membres d’honneur, figurent les acteurs Jacques Weber et Francis Huster.

Avec sa nature accueillante, parcourue par de nombreux sentiers, chemins et rivières, baigné de soleil et balayé par le vent venu de l’océan Atlantique, le Lot-et-Garonne est le terrain de jeu idéal pour des vacances aventurières ou, au contraire, pour se laisser porter au fil de l’eau.

ROUTE D’ARTAGNAN

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