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Grottes de Gargas

Midi-Pyrénées, Hautes Pyrénées (65)

Dans les grottes de Gargas, la Préhistoire vous tend la main : partez à la rencontre de nos ancêtres, lointains et pourtant si proches.

Les grottes préhistoriques de Gargas, le passé à portée de main.

Le site de Gargas, sur la commune d’Aventignan, dispose des seules grottes ornées des Hautes-Pyrénées. Découvertes en 1575 par le cosmographe François de Belleforest, les grottes de Gargas ont depuis été largement explorées et étudiées. Fait notable, à l’inverse de nombreux sites, le tourisme n’a pas endommagé les œuvres laissées ici par nos lointains ancêtres.

Le site de Gargas, dans le massif du bois de Gouret, sur la vallée de la Neste d’Aure, est constitué de deux grottes. La première est large et basse de plafond, la seconde plus étroite et plus élancée. A l’origine séparées, elles ont été reliées, à la fin du XIXe siècle, par un tunnel artificiel taillé dans le calcaire. Lors de votre visite, vous pourrez donc découvrir, en une seule fois, toutes les traces laissées par les chasseurs-cueilleurs d’il y a trente mille ans. Rejoignez l’entrée supérieure, baissez la tête pour ne pas vous cogner, et laissez Cro-Magnon vous guider…

 

© spooh - Grottes de Gargas

 

Les mains des grottes de Gargas, énigmes pour la science.

Dès l’entrée, la grotte intrigue. Sur la paroi, vous devinez des lignes noires et rouges, faites de pointillés, et personne ne peut dire ce que c'est. Naissance de l’art abstrait ou symbole disparu ? Mystère. La balade se poursuit avec le puits des oubliettes, d’où ont été extraits des squelettes d’ours et de hyènes des cavernes… Plus loin, bouquetins, bisons et cerfs ébauchés courent pour l’éternité.

C’est en pénétrant dans la seconde caverne qu’a réellement lieu la rencontre. En utilisant une technique de pochage à base de pigments rouges, ocre, noirs et blancs, les hommes préhistoriques ont laissé l’empreinte de leurs mains. Plus de 200 traces de mains appartenant à des hommes, des femmes ou des enfants, avec une spécificité : sur la plupart des traces, il manque une ou plusieurs phalanges.
Les hypothèses sur les mains de la grotte de Gargas sont nombreuses : signature, reste de rite chamanique… La question se pose encore. Peut-être les fouilles encore menées ici permettront un jour d’y répondre.

Nestploria, les grottes de Gargas du passé au futur.

Après avoir fait une halte au restaurant des grottes de Gargas, le Paleo, faites un bond de plusieurs dizaines de milliers d’années en visitant Nestploria. Dans une obscurité qui rappelle l’ambiance des grottes voisines, des outils de haute technologie vous présentent l’histoire de Gargas et des hommes préhistoriques.

Tandis que les films vous présentent les plus beaux sites de France, des tableaux tactiles permettent de dessiner un mammouth ou de faire défiler les siècles en un claquement de doigt. Laissez votre empreinte sur le mur numérique, où les pixels remplacent les pigments de couleurs.
Puis rendez-vous à l’espace explorateur. Organisé en laboratoires, il met les plus petits au cœur des recherches scientifiques. Observez, creusez, touchez pour deviner les mystères des objets. De quoi faire naître des vocations scientifiques : qui sait si dans quelques années votre enfant ne reviendra pas percer les mystères des grottes de Gargas en tant qu’archéologue, anthropologue ou même archéozoologue !

Retrouvez ensuite les grottes en suivant votre guide numérique qui vous accompagne dans une petite vadrouille. Cette randonnée d’une heure, conçue par le musée, passe par les lieux importants de la vallée de l’Aure. Une façon de mieux comprendre la vie des hommes préhistoriques et, pourquoi pas, de vous lancer comme eux dans une cueillette, sans craindre de vous faire prendre en chasse par un tigre à dents de sabre…

 

© estt - Grottes de Gargas

Informations Pratiques

Adresse : route Départementale 261, 65660 AVENTIGNAN Contact : Site internet : http://www.grottesdegargas.fr
Téléphone : 05 62 98 81 50
Horaires d'ouverture :

Tarifs d'entrée :
    Plein tarif : 10.5 €
    Enfants : 6 €
    Etudiants : 8.5 €
    Demandeurs d'emploi : 8.5 €
    Handicapés(adultes) : 8.5 €
    Groupes adultes : 8.5 €
    Groupe enfants (scolaires) : 4.4 €

Fermé : 1er janvier et 25 décembre
Galerie photo