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Canal de Provence

Provence-Alpes-Côte d'Azur, Var (83)

Suivez le canal de Provence, au rythme du Verdon et de la Durance, dont les eaux, venues des montagnes, rafraîchissent le pays de la soif.

Le canal de Provence, source de fraîcheur au pays de la soif.

L’auteur le plus célèbre du Midi de la France, Marcel Pagnol, ne cesse de le décrire à travers ses romans : au pays du soleil, le seul problème, c’est le manque d’eau qui assèche la terre et fait perdre les récoltes. Un problème que les pouvoirs publics essaient de résoudre depuis près d’un siècle. En 1964, pour abreuver les Bouches-du-Rhône, le Var, Aix-en-Provence et même Marseille, est créé le canal de Provence.

Ses missions sont multiples : redistribuer l’eau sur tout le territoire, pour irriguer les cultures notamment, mais aussi s’assurer de sa qualité et de la bonne santé de l’environnement. Afin d’y parvenir, la Société du canal de Provence récupère et stocke, au printemps, les eaux de la Durance et surtout du Verdon. Des ressources gigantesques qui permettent d’éviter les sécheresses. Suivez la ligne bleue au milieu des paysages arides, du début des Alpes, où le Verdon prend sa source, à Forcalquier, Manosque, Aix-en-Provence, Saint-Maximin et Marseille.

 

© Roel_Meijer - La Durance - Canal de Provence
La Durance

 

Constructions anciennes et modernes du canal de Provence.

La Société du canal de Provence s’est installée au château de Tholonet. Une demeure à l’italienne, ancienne de plusieurs siècles, entourée de jardins, d’une oliveraie et même d’un moulin. La visite du château vous permet, à travers un musée et un film, de mieux connaître l’histoire du canal. Eloignez-vous un peu de la bâtisse pour découvrir, en pleine nature, les ruines d’un aqueduc datant de l’époque gallo-romaine.

Puis reprenez la route du canal pour découvrir des infrastructures étonnantes. A Vinon-sur-Verdon, la prise de Boutre est la véritable origine du canal : le cours de l’eau est ici séparé, partant d’un côté vers Aix-en-Provence et Marseille, et de l’autre vers le sud-est des Bouches-du-Rhône et le Var.
Le chemin de l’eau ne se fait pas toujours à l’air libre, empruntant près de 140km de galeries souterraines, pour traverser par exemple la montagne Sainte-Victoire.

Le Verdon traverse également plusieurs aqueducs. L'aqueduc de l’Abéou est le plus long : 143m au milieu des cyprès. Celui de Saint-Bachi est le plus impressionnant : le fin tunnel, conçu comme un pont suspendu, surplombe tout un vallon. Pour admirer la prouesse architecturale, quoi de mieux que de l’admirer d’en bas, le temps d’une promenade en forêt, en tendant l’oreille pour écouter le bruit de cette improbable rivière fixée en l’air.

Le canal de Provence, barrages et lacs intérieurs.

Les eaux du canal de Provence n’avancent pas toujours masquées ! Approchez-vous pour découvrir des étendues d’eau étonnantes, des réservoirs géants rendus possibles par la création de barrages. Le barrage de Bimont, près d’Aix-en-Provence, impressionne. Gigantesque entonnoir de béton, il est la première étape vers le réservoir du Vallon Dol, à Marseille.
Cette tâche bleue, gigantesque, est aussi grande qu’un lac. Elle peut retenir jusqu’à 3 millions de mètres cubes d’eau, soit deux fois la capacité du Vieux Port ! De quoi alimenter Marseille pendant une semaine.

Si vous souhaitez vous baigner, une autre réalisation du canal vous attend. La création d’un barrage sur le Verdon a permis la naissance du lac de Sainte-Croix, entre les Alpes-de-Haute-Provence et le Var. A plusieurs dizaines de kilomètres de la Méditerranée, vous pouvez profiter des joies du bord de mer : détente sur la plage et sports nautiques. Les eaux du lac permettent aussi d’irriguer, quelques centaines de mètres plus haut, le plateau de Valensole. Ici, le bleu de l’eau est remplacé par les teintes, plus typiques de la région, de la lavande.

 

© ManuKro - Barrage de Bimont - Canal de Provence
Barrage de Bimont

Informations Pratiques

Adresse : quartier Saint-Michel, 83560 RIANS Horaires d'ouverture : Toute l'année :
    Toute la semaine 24h/24
Galerie photo