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Abbaye royale de Fontevraud

Pays de la Loire, Maine et Loire (49)

Passé et futur se rejoignent à l’abbaye de Fontevraud, où vos pas vous mènent d’un tombeau royal, dans l’église abbatiale, à une résidence d’art contemporain, à la croisée des jardins.

Histoire de l’abbaye de Fontevraud, des rois aux prisonniers.

Galeries majestueuses, jardins parfaitement soignés, silence. A Fontevraud, le calme règne, mais cela n’a pas toujours été le cas. Fondée en 1101 par le prédicateur Robert d’Arbrissel, l’abbaye, mixte, a l’ambition d’être la cité parfaite et suit pour cela quatre principes : prière, travail, silence et pauvreté. Des règles qui ne seront pas toujours suivies, l’abbaye prenant rapidement de l’importance en accueillant notamment les dépouilles de rois et de reines.

La sérénité émanant du cloître et des hectares de parc qui l’entourent vous invite à passer du temps ici. Certains n’eurent pas le choix. Après avoir perdu de son influence, l’abbaye est changée en prison en 1804, rôle qu’elle conservera jusqu’en 1963. L’abbaye, reconnue au Patrimoine mondial de l’Unesco, est alors ouverte au public et rénovée pour retrouver son aspect initial. Mais avec ses nombreuses animations et les visites quotidiennes, le silence de la cité parfaite fait partie du passé…

 

Abbaye royale de Fontevraud

 

Vous avez dit trésor ?

Le trésor de l’abbaye de Fontevraud se trouve dans l’église abbatiale, à moins qu’il ne s’agisse de l’église elle-même. D’une blancheur éclatante, elle est à la fois sobre et élégante, avec une centaine de chapiteaux sculptés.

Au cœur de la nef, qui donne à l’église des allures de cathédrale, reposent les corps inhumés de Fontevraud. Des dépouilles royales, celles d’Aliénor d’Aquitaine, d’Isabelle d’Angoulême, d’Henri II d’Angleterre et de Richard Cœur de Lion. La nécropole royale est ornée. Sur chaque tombe, vous pouvez admirer un gisant, une sculpture funéraire polychrome représentant le défunt. Les sculptures participent au sentiment d’apaisement ressenti dans l’église, avec une Aliénor comme endormie en pleine lecture…

L’autre trésor de l’abbaye, les fresques du XVIe siècle peintes dans le cloître, en révèle un autre visage. En effet, le visage de certains personnages de la Passion du Christ ont été remplacés par ceux des abbesses de l’abbaye ! Un détournement étonnant. Les abbesses de Fontevraud ont parfois fait preuve de fantaisie, comme Gabrielle de Rochechouart, la "perle des abbesses" selon Louis XIV, ce dernier ayant même organisé une représentation théâtrale dans l’abbaye…

Galeries et restaurant de l’abbaye de Fontevraud : l’art de vivre.

Si elle n’est plus habitée, l’abbaye de Fontevraud ne manque pas d’activités. Les enfants pourront ainsi découvrir le monument grâce à un jeu de piste mené sur tablette numérique. Plus loin, dans le quartier Saint-Benoît, l’un des quatre prieurés de l’abbaye, les artistes sont en résidence. Des expositions sont ainsi régulièrement organisées dans les murs de l’abbaye. La part belle est faite à l’art contemporain, donnant lieu à des contrastes étonnants, avec des néons et des installations sonores que n’avait sans doute pas prévues Robert d’Arbrissel, il y a mille ans…

L’abbaye de Fontevraud est aussi célèbre pour ses cuisines, uniques grâce à leur architecture de style byzantin ! Elles disposaient notamment d’un fumoir pour le saumon : une certaine idée de la vie monacale… La production des jardins de l’abbaye, avec son potager et ses arbres fruitiers, sert aujourd’hui à alimenter la Terrasse gourmande, une table réputée qui fait honneur à la gastronomie du Val de Loire (Saumur n’est pas loin), et qui se veut élégante, soignée, mais sans chichi : travail et sobriété en somme, le plaisir en plus.

 

© wjarek - Abbaye royale de Fontevraud

Informations Pratiques

Adresse : avenue Rochechouard, 49590 FONTEVRAUD-L ABBAYE Contact : Site internet : http://www.abbayedefontevraud.com/v3/
Téléphone : 02 41 51 73 52
Courriel : abbaye@abbayedefontevraud.com Horaires d'ouverture : Du mardi 2 avril au mardi 31 décembre 2019 :
    Toute la semaine de 09:30 à 19:00

Tarifs d'entrée :
    Plein tarif : 11 €
    Tarif réduit : 7.5 €
    Jusqu'à 7 ans : Gratuit Commentaires : Horaires à partir du 2 avril
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